¿Sabías que…?

– ¿Sabías que…cada día más comúnmente se recomienda informar del diagnóstico de Alzheimer a quien lo padece? Aún prevalece una actitud paternalista en que médicos y familiares ocultan el diagnóstico a los pacientes por temor a dañarlos. Los estudios muestran que se vulnera más al paciente al ocultar el diagnóstico que al tratarlo como una persona autónoma, capaz de enfrentar la realidad de su propio declive y muerte. Recordemos cómo se ocultaba antes el diagnóstico de cáncer a quien lo padecía, privándolo de la opción de decidir sobre su propio cuerpo. Una persona con Alzheimer en etapas leves y aun moderadas aún conserva la capacidad de tomar decisiones sobre su propia vida. (Andrea Slachevsky, neuróloga y vice-presidenta de la Corporación Profesional Alzheimer y otras Demencias. COPRAD)

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– ¿Sabías que…la Sociedad Española de Neurología (SEN) ha alertado de que, aproximadamente, entre un 30 por ciento y un 40 por ciento de los pacientes con Alzheimer en España podrían estar sin diagnosticar? Un hecho que, a su juicio, está “fuertemente” ligado a la gravedad y estado de desarrollo de la enfermedad. Y es que, mientras que los estadios más graves y evolucionados están diagnosticados en un 64 por ciento, se estima que los estadios más leves sólo llegan al 5 por ciento. “La principal razón por la que existen tantos casos sin diagnosticar es por desconocimiento. Aunque se habla mucho de la enfermedad, para muchos pacientes y familiares aún resulta complicado diferenciar los primeros síntomas del Alzheimer de despistes o de cambios producidos por la edad. Todos tenemos olvidos, pero si se detectan fallos reiterados en la memoria reciente, es importante acudir neurólogo, ya que en caso de padecer la enfermedad, ésta se puede tratar y ralentizar”, ha comentado el coordinador del Grupo de Estudio de Conducta y Demencias de la SEN, Guillermo García Ribas.

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– ¿Sabías que…en 1907, el neuropsiquiatra alemán Alois Alzheimer (por quién la enfermedad lleva el nombre) describió el primer caso de Alzheimer en una mujer de 51 años? La mujer tenía deterioro cognitivo, alucinaciones, delirios y síntomas focales, cuyo estudio cerebral post-mortem reveló la existencia de atrofia cortical, placas, ovillos y cambios arterioescleróticos. Otra aportación fundamental al conocimiento de las demencias es la efectuada por Arnold Pick, profesor de neuropsiquiatría en Praga, quien comenzó a describir en 1892 una serie de casos de demencia con atrofia cerebral localizada en los lóbulos frontales.

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– ¿Sabías que…delirio se describe una alteración repentina y habitualmente reversible en el estado mental, caracterizada por estados de confusión y desorientación? Aunque el delirio y la demencia a menudo se relacionan, son dos trastornos bastante diferentes. Como sabemos, la demencia es una enfermedad crónica de lenta progresión que causa una pérdida de memoria y una disminución extrema de todos los aspectos de la función mental; al contrario que el delirio, desgraciadamente es irreversible. El delirio puede aparecer en un proceso de Demencia, pero no hay que confundirlos.

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